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Monasterio de Santa María de Estíbaliz (Álava)

Introducción

En esta página nos vamos a centrar en uno de los monumentos más importantes de la arquitectura medieval en el País Vasco: el Monasterio de Estíbaliz, así como de otras dos iglesias muy próximas: Argandoña y Lasarte.

Iglesia del Monasterio de Estíbaliz: fachada meridional

Desde el punto de vista geográfico, nos encontramos en los aledaños meridionales de la ciudad de Vitoria. En este sentido, hay que recordar que, si bien la propia capital alavesa no cuenta con apreciables restos románicos (los debió de tener y numerosos, pero fueron reemplazados), los alrededores sí están bien concurridos de iglesias y restos de un románico tardío muy preciosista y elegante.

Cabecera de la iglesia de Argandoña a escasa distancia del Monasterio de Estíbaliz

El Monasterio de Estíbaliz

Como sucede en casi todos los monasterios románicos bien conservados, cuando se llega al de Santa María Estíbaliz en horas de quietud y soledad se respira un clima espiritual de primer orden. Sobre todo si se visita en una hora tranquila sin demasiado público visitando el monumento.

Interior de la iglesia monacal

El uso monástico actual data de 1923 cuando una comunidad benedictina la ocupó, pues la originaria se extinguió en el siglo XVI después de ser fundada en el XI. Durante el lapso de tiempo que no acogió monjes sirvió de iglesia parroquial.

Puerta y espadaña de Monasterio de Santa María de Estíbaliz, Álava

Proceso constructivo

Columnas de los arcos torales del crucero

La iglesia actual debe ser fruto de un proceso constructivo que abarca desde mitad del siglo XII (cabecera y transepto con sus famosos capiteles historiados) hasta comienzos del XIII por las características evolucionadas y la profusa decoración de alguna de sus partes como, por ejemplo, la puerta meridional.

Interior de la iglesia del Monasterio de Santa María de Estíbaliz - Álava. Posiblemente de mediados del siglo XII

En efecto, hay que datar esta puerta alrededor del 1200 puesto que la iglesia de Colina de Losa ((Merindades de Burgos) es un templo vinculado a Estíbaliz y contamos con la data de 1207.

La Puerta Speciosa seguramente es obra próxima al año 1200

Aunque el proyecto original sería de tres naves y cabecera de tres ábsides, el devenir de la construcción, por alguna causa desconocida, se simplificó reduciendo a una sola nave el cuerpo de la iglesia.

Fragmento de la Anunciación de Monasterio de Santa María de Estíbaliz, ÁlavaAdemás, cuenta con una nave de transepto no acusado en planta y una cabecera de tres ábsides.

Hay que decir que, según descripciones de autores de los siglos XVIII y XIX, existió un pórtico ante la puerta meridional de la que luego nos ocuparemos y también un pequeño claustro o quizás otro pórtico en el costado septentrional, ambos desaparecidos en la actualidad.

Según estas descripciones, el hastial occidental contaba con una puerta muy bella y decorada, posiblemente de tipología similar a la del sur. Desgraciadamente, debió deteriorarse y arruinarse junto a algún tramo de los pies. De hecho, la fachada occidental con su puerta de grandes arquivoltas más los primeros metros de la nave no son auténticos sino fruto de una reconstrucción historicista posterior.

Fachada moderna de la iglesia

Exterior

La Cabecera

Estíbaliz cuenta con una cabecera de tres ábsides, siendo el central bastante más grande que los colaterales.

El de la Epístola (sur) tiene un ventanal con una arquivolta con grandes tacos cilíndricos más dos columnas con uno de los capiteles prácticamente perdido y el otro de volutas.

Estíbaliz: parte de la cabecera y brazo sur del transepto

El ábside central cuenta con dos columnas que no llegan hasta el alero pero carece de ventanal en la actualidad.

El ábside del Evangelio (norte) es similar al sur pero también carece de ventana de iluminación.

Los canecillos de la cabecera muestran un variado repertorio de temas habituales del románico: personas y animales, varios de ellos de anatomía fantástica.

La Puerta meridional

La llamada "Puerta Speciosa" se ubica en el hastial meridional del crucero. Se abre sobre un estrecho arimez mediante arcos apuntados sobre columnas cuyos fustes están todos labrados.

Puerta Speciosa con el ventanal y la espadaña

Si observamos con detenimiento el trazado de sus arcos y los detalles decorativos de sus dovelas, pronto advertimos que parece que esta puerta fue desmontada y vuelta a reconstruir o que sufrió algún tipo de alteración.

Encima del alero con los canecillos del quitalluvias existe un enorme y monumental ventanal algo más pequeño que la puerta, con tres arquivoltas de medio punto. El esquema es rematado por una hermosa espadaña de dos huecos para las campanas.

Es evidente que el juego de líneas horizontales y verticales de este conjunto es francamente armonioso y fotogénico.

Volviendo a la puerta propiamente dicha, dispone de tres arquivoltas muy decoradas con besantes, tallos sinuosos que forman óvalos, palmetas, etc.

Capiteles de la puerta

Los fustes, que crearán escuela en gran parte del románico de la zona, están bellamente decorados con cesteado y flores tetrapétalas con botones entre ellas, conformando una especie de red de círculos.

Por su parte, los capiteles son vegetales -finamente labrados con profusión del trépano- a excepción de uno del lado este con una cabeza humana barbada aparece entre una maraña de entrelazos.

Maiestas Domini

Más interés tienen las jambas interiores completamente labradas. La izquierda es un conjunto de delicados tallos ondulantes y en el extremo superior un relieve de Maiestas Domini que parece imberbe bendiciendo con el Libro de la Vida.

La jamba opuesta es aún más completa puesto que los citados tallos envuelven a varios personajes humanos.

Jamba decorada y fuste con cesteado

Para terminar, indicaremos que hay una serie de esculturas empotradas como un atlante agachado que esforzadamente soporta con sus manos y espalda un capitel corintio.

Atlante soportando un capitel

Con todo, el relieve más importante es el de la escena de la Anunciación, en la enjuta derecha. San Gabriel se encuentra a la izquierda con alas y cabeza de cabellos rizados mientras que María se ubica al lado derecho. Ambos se encuentran bajo sendos arcos.

De la Puerta Speciosa del Monasterio Estíbaliz , este relieve de la Anunciación es de los más conocido

Interior

Nave y transepto

La nave tiene bóveda de medio cañón rehecha imitando la original.

Interior de la nave. Al fondo: el ábside principal

El brazo meridional del transepto se aboveda con medio cañón, mientras que el norte ya lo hace con crucería. El espacio del crucero se aprovechó para elevar un pequeño cimborrio con un ventanal en cada uno de los cuatro muros verticales. En lugar de la habitual bóveda cupuliforme románica se cubrió con bóveda de crucería sencilla cuatripartita.

Bóveda del crucero

Cabecera

Los tres ábsides se articulas y abovedan al modo habitual, siendo el más bonito el de la Epístola, gracias a su bello ventanal en medio del hemiciclo.

Interior del ábside de la Epístola

Ventanal de este ábside

Precisamente en esta capilla meridional se ha dispuesto la pila bautismal, de tipo caliciforme, con la copa decorada con estructuras arquitectónicas en la parte superior (Jerusalén Celeste) soportadas por arquillos trilobulados y columnas donde se cobijan diversos relieves: rostros humanos, leones, aves, etc.

El pie se encuentra muy deteriorado. Constaba como núcleo de un tronco cilíndrico rodeado por con cuatro columnas.

Estíbaliz: pila baustismal románica

El ábside central está presidido por la famosa y querida Virgen de Estíbaliz. Se trata de una talla románica en madera policromada que representa a la Virgen María como Sedes Sapientiae (trono de sabiduría) de Jesús.

La Virgen románica de Estíbaliz

Los ocho capiteles de los arcos torales

Cepitel vegetal-geométrico del interior de la iglesia

En el interior, de los ocho capiteles románicos correspondientes a los arcos torales, cuatro son de temática vegetal-geométrica (los correspondientes a la nave) y los otros cuatro figurados (los más próximos a la cabecera).

Pecado Original

El capitel muestra momentos sucesivos de este pasaje del Génesis: la serpiente enrollada al árbol sagrado le acerca la manzana a Eva y Adán se la come.

Pecado Original

A la izquierda aparecen los primero padres con hojas de parra para tapar su desnudez tras la comisión del pecado.

Capitel con el Pecado Original

Expulsión del Paraíso

Ángel que señala la puerta de salida del paraíso

Un ángel nimbado conduce a Adán y Eva fuera del Paraíso. En otro lado del capitel un ángel indica el camino a una puerta abierta, portando una espada.

Expulsión del Paraíso

Anunciación

A la derecha: la Anunciación

A la izquierda la Virgen María levanta su mano y con la otra recoge una filacteria que ocupa el centro del capitel junto a un árbol. A la derecha San Gabriel sujeta la misma cartela. La inscripción de la misma es:

"AVE MARIA, GRACIA PLE(NA)"

Inscripción: "AVE MARIA, GRACIA PLE(NA)"

Pecados de la lujuria y la avaricia

en el lado izquierdo, una mujer es atormentada por una serpiente y un sapo que muerden sus pechos mientras un demonio la cosa con un tridente.

A la derecha aparece un hombre con una enorme bolsa al cuello de la que tira otro demonio. Este avaro lleva en su mano derecha un objeto circular hueco que se interpreta como un cedazo o una rueda de molino, herramientas ambas propias de los molineros que, con frecuencia, ejemplificaban la usura y avaricia por los altos precios que fijaban para su uso.

Capitel con la lujuriosa y el avaro

Los capiteles vegetales

Los capiteles vegetales tiene la característica común del complejo y abigarrado diseño, así como una talla a bajorrelieve más propia de la eboraria que de la escultura en piedra.

Capitel vegetal

Uno de ellos no sólo se centra en lo vegetal y geométrico sino que incorpora en el centro de su cesta cuadrúpedos cuyos cuellos terminan en una inquietante cabeza común.

Cuadrúpedos con cabeza humana común

La influencia de Estíbaliz

La Puerta Speciosa de Estíbaliz, con su minuciosa escultura digna del trabajo en marfil, que alcanza hasta los fustes de las columnas, tuvo une influencia muy acusada en casi todo el románico vasco e incluso llegó a territorios más alejados, como las actuales provincias de La Rioja, Burgos y Navarra. Ya hemos citado el caso burgalés de Colina de Losa pero no es el único, pues podemos citar del mismo modo la puerta riojana de Ochánduri.

Otras iglesias interesantes cercanas a Estíbaliz

Argandoña

Iglesia románica de Argandoña

El templo de Argandoña está a pocos cientos de metros de distancia con respecto al Monasterio de Estíbaliz.

De una sola nave, destaca su poderosa cabecera de sillería bien ajustada. El tambor absidal se estructura mediante cuatro columnillas finas. Los motivos historiados de los capiteles son un sacerdote, un castillo, un rostro humano masculino, una cabeza femenina con tocado y un águila atrapando un conejo.

Tres capiteles del ventanal

En el centro hay un hermoso vano rodeado de tres arquivoltas ( la más externa con angrelado) sobre otras tantas columnas.

Argadoña: puerta de la iglesia

En el muro meridional de la nave hay una puerta pequeña de arcos apuntados y columnas de fustes decorados influidos, como en gran parte del románico de Álava, por la Puerta Speciosa del Monasterio de Santa María de Estíbaliz. El único capitel que no es vegetal nos muestra un cuadrúpedo atrapando con una de sus patas delanteras a una serpiente.

Capiteles

Lasarte

En la iglesia de Lasarte, tras las reformas de siglos posteriores, queda sólo una ventana de gran hermosura y cargada de simbolismo.

Ventanal de Lasarte

Presenta cinco arquivoltas de medio punto muy decoradas con finos tallos vegetales. Los apoyos son seis estatuas-columna que rodean la estrecha saetera.

Parte del Apostolado en el ventanal del ábside. Iglesia de Lasarte

En el interior se repite la misma disposición, sumando doce figuras humanas que representan a los apóstoles.

Todos ellos rodean la luz que entra por su eje, simbolizando a Cristo.

Los tres apóstoles del lado contrario

 

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